Telarca

Il termine telarca (dal greco θηλή (thelḗ → mammella) e ἀρχή (arkhḗ → inizio, principio, punto di partenza, origine) descrive e definisce lo sviluppo delle ghiandole mammarie e quindi del seno.

Di solito, nella femmina di Homo sapiens, il telarca ha inizio dopo gli otto anni d’età e si accompagna alla fase di pubarca e alla fase di adrenarca (accelerazione della crescita e la comparsa di peluria pubica e ascellare). Una fase di telarca corretta indica il corretto funzionamento del sistema ormonale della femmina. A consentire l’accrescimento delle ghiandole mammarie sono gli ormoni estrogeni prodotti dalle gonadi femminili (ovaia). Il maschio pur possedendo le mammelle non è interessato dalla fase del telarca.

Telarca prematuro

Il telarca prematuro (o precoce) descrive invece la comparsa di modesta quantità di tessuto mammario nelle bambine più piccole, in genere prima dei 2 anni, che non è accompagnato da altri segni puberali. Il fenomeno è causato da una maggiore stimolazione estrogenica. Le forme più comuni di telarca prematuro sono:

  • il telarca che compare nei maschi e nelle femmine, assieme ad altri sintomi, come espressione della crisi genitale del neonato;
  • il telarca precoce isolato che può comparire nelle bambine di età inferiore a due anni;
  • la mastite neonatale.

Il telarca può essere già presente alla nascita, o comparire nei primi sei mesi di vita. Di solito sono ingranditi entrambi i seni, ma a volte il telarca è presente solo da un lato, venendo spesso scambiato per un nodulo. Di norma regredisce in pochi mesi ma, più raramente, può impiegare anche anni.
Per poter definire un telarca precoce isolato, escludendo di trovarsi di fronte a una vera pubertà precoce, non devono essere presenti altri segni di sviluppo puberale quali:

  • un improvviso e rapido aumento della crescita staturale;
  • la pigmentazione delle areole mammarie;
  • la comparsa di peluria pubica;
  • il cambiamento dell’aspetto dei genitali esterni come l’aumento di volume delle grandi labbra.

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