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Acustica

L’acustica è una branca della fisica che si occupa dello studio delle onde meccaniche nei gas, nei liquidi e nei solidi, includendo anche argomenti come le vibrazioni, il suono, gli ultrasuoni e gli infrasuoni.

La parola “acustica” deriva dal greco ἀκουστικός (akoustikos), che significa “di o per l’udito, pronto a sentire” e che da ἀκουστός (akoustos), “sentito, udibile”, che a sua volta deriva dal verbo ἀκούω (akouo), “sento”.

Il sinonimo latino è “sonico”, da cui il termine sonica è diventato un sinonimo di acustica e più tardi un ramo dell’acustica. Le frequenze al di sopra e al di sotto della gamma udibile sono chiamate rispettivamente “ultrasoniche” e “infrasoniche”.

A partire dalle sue origini nello studio delle vibrazioni meccaniche e della radiazione di queste vibrazioni attraverso onde meccaniche, l’acustica ha avuto importanti applicazioni in quasi tutti i settori della vita. È stata fondamentale per molti sviluppi nelle arti – alcune delle quali, specialmente nell’area delle scale e degli strumenti musicali, hanno avuto luogo dopo lunghe sperimentazioni da parte degli artisti e sono state spiegate solo molto più tardi come teoria dagli scienziati. Per esempio, molto di ciò che si conosce oggi sull’acustica architettonica è stato effettivamente appreso per tentativi ed errori nel corso di secoli di esperienza e solo recentemente è stato formalizzato in una scienza.

Altre applicazioni della tecnologia acustica riguardano lo studio dei fenomeni geologici, atmosferici e subacquei. La psicoacustica, lo studio degli effetti fisici del suono sui sistemi biologici, è stata un’area d’interesse da quando Pitagora sentì per la prima volta i suoni delle corde vibranti e dei martelli che colpiscono le incudini nel VI secolo a.C., ma l’applicazione della moderna tecnologia ultrasonica ha fornito solo recentemente alcuni degli sviluppi più interessanti in medicina. Anche oggi, la ricerca continua su molti aspetti dei processi fisici fondamentali coinvolti nelle onde e nel suono e sulle possibili applicazioni di questi processi nella vita moderna.

Sottodiscipline

  • Archeoacustica
  • Aeroacustica
  • Elaborazione dei segnali acustici
  • Acustica architettonica
  • Bioacustica
  • Elettroacustica
  • Rumore ambientale (inquinamento acustico) e paesaggi sonori
  • Acustica musicale
  • Psicoacustica
  • Ultrasuoni
  • Acustica subacquea
  • Vibrazioni e dinamica