Scheletro carbonioso

In Chimica Organica per scheletro carbonioso (detto anche catena carboniosa) si intende un composto appartenente alla classe degli idrocarburi, contraddistinto da una catena aperta di atomi di carbonio, ovvero la successione all’interno di una molecola di più atomi di carbonio legati tra loro. Tali atomi di carbonio possono essere legati tra loro attraverso un legame semplice, doppio o triplo.

Lo scheletro carbonioso può avere struttura lineare (se costituito da una singola catena aperta), ramificata (se costituito da più catene aperte) o ad anello (detta “formula ciclica”, se costituito da una catena chiusa).

Nei composti alifatici, gli atomi di carbonio possono legarsi dando vita a catene lineari, ramificate o cicliche: gli idrocarburi alifatici, sono detti anche aciclici, in contrapposizione agli idrocarburi ciclici o agli idrocarburi aromatici; il termine alifatico è derivato del greco ἄλειϕαρ (áleiphar → unguento).

Oltre che in base al tipo di catena (lineare, ramificata) gli idrocarburi alifatici possono essere suddivisi in saturi e insaturi: quelli saturi contengono solo singoli legami carbonio-carbonio (alcani detti anche paraffinici), insaturi possono contenere sia doppi che tripli legami carbonio-carbonio e, pertanto, possono a loro volta essere classificati in alcheni, con uno o più doppi legami carbonio-carbonio (idrocarburi olefinici o idrocarburi etilenici) e alchini, con uno o più tripli legami carbonio-carbonio (idrocarburi acetilenici).

Il composto alifatico più semplice in assoluto, con formula chimica CH4, è il metano, ovvero è formato da un unico atomo di carbonio e da quattro atomi di idrogeno; l’etano (C2H6) è la prima catena alifatica satura, potendo essere rappresentato come H3C-CH3: qualora sia presente un doppio legame fra i due atomi di carbonio legati ognuno a due atomi di idrogeno (H2C=CH2), si ottiene una catena alifatica insatura alchenica, mentre il composto alifatico alchinico più semplice in assoluto è l’acetilene (etino), formato da due atomi di carbonio e da due atomi di idrogeno (H2C≡CH2).

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