Cheratina

La cheratina è una proteina filamentosa ricca di zolfo, con domini ad α-elica superavvolti a due a due (coiled coil), insolubili nei comuni solventi e polimerizzando per auto-assemblaggio, danno i filamenti intermedi specifici per ogni epitelio (tutti gli epiteli possiedono cheratina, ma diversa e/o in quantità minore).

Sono presenti numerosi gruppi solfato (cisteine), che creano fra di loro ponti disolfuro stabilizzando ulteriormente la struttura della proteina; è molto stabile e resistente.

È prodotta dai cheratinociti, ed è immersa nel loro citosol come filamenti intermedi. È il principale costituente dello strato corneo dell’epidermide dei tetrapodi e soprattutto degli amnioti, nei quali garantisce l’impermeabilità.

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