Adattamento

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In biologia ed ecologia, l’adattamento si riferisce al processo di adattamento nel comportamento, nella fisiologia o nella struttura per diventare più adatto a un ambiente. Può anche essere definito come lo stato raggiunto dalla popolazione biologica che subisce aggiustamenti o cambiamenti. Può anche riferirsi al tratto che ha reso la specie più adatta all’ambiente. Il tratto è indicato come il tratto adattativo.

In neurologia, l’adattamento si riferisce alla diminuzione della frequenza di accensione di un neurone. In oftalmologia, è la capacità dell’occhio di adattarsi a varie intensità di luce regolando la pupilla della quantità di luce che entra nell’occhio attraverso la pupilla.

Il termine adattamento deriva dal latino “adaptō”, che significa “mi adatto” o “mi adatto a”. È una parola comune in ecologia e biologia evolutiva. L’organismo tende a subire dei cambiamenti per diventare più adatto o idoneo al suo ambiente. L’adattamento differisce dall’acclimatazione. Entrambi i termini riguardano i cambiamenti. Tuttavia, l’acclimatazione è l’adattamento fisiologico alle nuove condizioni, ma non comporta un aumento della diversità delle specie come l’adattamento. Affinché un tratto sia considerato un adattamento, deve essere ereditabile, funzionale e aumentare la fitness.

Secondo la teoria dell’evoluzione per selezione naturale di Charles Darwin, gli organismi si adattano al loro ambiente in modo da poter persistere e passare i loro geni alla generazione successiva. Nell’ecosistema, diverse specie si adattano e così facendo si co-evolvono. Prendiamo per esempio i simbionti di un’associazione lichenica. I componenti algali e fungini tendono a co-evolvere insieme, poiché l’assenza di uno dei due implica la morte. La dipendenza dall’esistenza dell’altro significa che devono adattarsi insieme, sopravvivere insieme.

Gli adattamenti sono essenziali per la sopravvivenza della specie. I tratti adattativi che la specie acquisirà nel tempo possono essere strutturali (cioè tratti adattativi fisici), comportamentali (ad esempio vocalizzazioni, rituali di corteggiamento, nidificazione e accoppiamento), o fisiologici (ad esempio lo sviluppo della resistenza alle malattie o alle sostanze chimiche tossiche).

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