Allegoria

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    Con il termine allegoria si indica una figura retorica consistente nella costruzione di un discorso in cui i significati letterali dei singoli termini passano in secondo ordine rispetto al significato simbolico dell’insieme, che generalmente rinvia a un ordine di valori metafisici, filosofici e morali. In altre parole consiste nell’attribuire a un discorso un significato nascosto, diverso da quello letterale; con essa si racconta un’azione la cui interpretazione deve differire da quello che è il suo apparente significato.

    GrammaticaSostantivo femminile singolare; plurale: allegorie.
    EtimologiaDal latino tardo allegorĭa che deriva dal greco ἀλληγορία (allegoréin) “parlare diversamente”.
    Sillabazioneal | le | go | rì | a
    Pronuncia(IPA) /allego’ria/
    Sinonimin.d.
    Contrarin.d.

    La peculiarità di un simile procedimento consiste, quindi, essenzialmente nella capacità di trasformare nozioni astratte e significati morali in immagini spesso intensamente pittoriche, che vanno ben oltre il significato di base dei termini che le costituiscono e si sviluppano in una trama pregnante e allusiva. In questo senso, secondo alcuni, l’allegoria sarebbe una sorta di metafora continuata, estesa ad abbracciare un’intera composizione, come è il caso di apologhi, parabole e favole, nonché di opere quali la Divina Commedia di Dante e il Faust di Goethe.

    A questa interpretazione, che affida all’allegoria il compito di trasmettere valori sovrasensibili e nascosti, ma comunque universalmente riconoscibili all’interno di un determinato codice, si sostituisce un’interpretazione più soggettiva, in cui personaggi, esperienze e situazioni particolari, rappresentati come reali e concreti, diventano allusivi di una realtà diversa e più generale senza caricarsi necessariamente di spiegazioni dimostrative e didattiche.

    L’allegoria è spesso usata anche in altri campi artistici, dalla pittura alla scultura, alle altre arti figurative.

    Allegoria Classica

    Ritratto allegorico di Elisabetta I con il “Vecchio Padre Tempo” alla sua destra. La morte guarda sopra la sua spalla sinistra, il che implica che lei è vicina alla sua morte; il creatore (sconosciuto) di questo ritratto lo realizzò molto prima che lei morisse effettivamente nel 1603, ma lo pubblicò dopo per non essere punito per le connotazioni che ha (aveva). Ci sono due cherubini sopra la sua testa che le hanno tolto la corona, implicando sia che è una principessa e non una regina ed anche che non sarà più regina, dando un riferimento alla sua morte ancora una volta”. Scuola inglese”, dipinto datato intorno al 1610.

    Le origini dell’allegoria possono essere fatte risalire fino ad Omero nel suo uso “quasi-allegorico” delle personificazioni, per esempio, del Terrore (Deimos) e della Paura (Phobos) in Il. 115 f. Il titolo di “primo allegorista”, tuttavia, viene solitamente assegnato a chiunque sia stato il primo a proporre interpretazioni allegoriche di Omero. Questo approccio porta a due possibili risposte: Theagenes di Rhegium (che Porfirio chiama il “primo allegorista”, Porph. Quaest. Hom. 1.240.14-241.12 Schrad) o Ferecide di Siro, che si presume siano entrambi attivi nel VI secolo a.C., anche se Ferecide è precedente e come lui si presume spesso il primo scrittore di prosa. Il dibattito è complesso, poiché richiede di osservare la distinzione tra due usi spesso confusi del verbo greco “allēgoreīn”, che può significare sia “parlare allegoricamente” che “interpretare allegoricamente”.

    Nel caso di “interpretare allegoricamente”, Theagenes sembra essere il nostro primo esempio. Presumibilmente in risposta alle critiche morali proto-filosofiche di Omero (ad esempio, Senofane fr. 11 Diels-Kranz), Teagene propose interpretazioni simboliche per cui gli dei dell’Iliade rappresentavano effettivamente elementi fisici. Così, Hephestus rappresenta il fuoco, per esempio (vedi H. Diels and W. Kranz. (1951). Die Fragmente der Vorsokratiker, vol. 1. 6th edn. Berlin: Weidmann, 51-52.). Alcuni studiosi, tuttavia, sostengono che gli scritti cosmogonici di Pherecydes abbiano anticipato il lavoro allegorico di Theagenes, illustrato specialmente dal suo precoce posizionamento del Tempo (Chronos) nella sua genealogia degli dei, che si pensa sia una reinterpretazione del titano Kronos, dalle genealogie più tradizionali.

    Nella letteratura classica due delle allegorie più note sono la caverna nella Repubblica di Platone (Libro VII) e la storia dello stomaco e dei suoi membri nel discorso di Menenio Agrippa (Livio ii. 32).

    Tra gli esempi più noti di allegoria, l’Allegoria della caverna di Platone fa parte della sua opera più grande, la Repubblica. In questa allegoria, Platone descrive un gruppo di persone che hanno vissuto incatenate in una caverna per tutta la vita, di fronte a un muro bianco (514a-b). Le persone guardano le ombre proiettate sul muro dalle cose che passano davanti a un fuoco dietro di loro e cominciano ad attribuire forme a queste ombre, usando il linguaggio per identificare il loro mondo (514c-515a). Secondo l’allegoria, le ombre sono quanto di più vicino i prigionieri hanno alla visione della realtà, finché uno di loro non trova il modo di entrare nel mondo esterno dove vede gli oggetti reali che hanno prodotto le ombre. Cerca di raccontare la sua scoperta alle persone nella caverna, ma queste non gli credono e resistono con veemenza ai suoi sforzi per liberarli in modo che possano vedere da soli (516e-518a). Questa allegoria è, ad un livello basilare, su un filosofo che, dopo aver trovato una conoscenza più grande al di fuori della caverna della comprensione umana, cerca di condividerla come è suo dovere, e la stupidità di coloro che lo ignorano perché si credono abbastanza istruiti.

    Nella tarda antichità Martianus Capella organizzò tutte le informazioni che un uomo della borghesia del quinto secolo aveva bisogno di sapere, in un’allegoria del matrimonio di Mercurio e Filologia, con le sette arti liberali che il giovane doveva conoscere come ospiti. Anche la filosofia neoplatonica sviluppò un tipo di lettura allegorica di Omero e Platone.

    Allegoria biblica

    Altre allegorie precoci si trovano nella Bibbia ebraica, come la metafora estesa nel Salmo 80 della vite e la sua impressionante diffusione e crescita, che rappresenta la conquista di Israele e il popolamento della Terra Promessa. Allegorico è anche Ezechiele 16 e 17, dove la cattura della stessa vite da parte della potente Aquila rappresenta l’esilio di Israele a Babilonia.

    L’interpretazione allegorica della Bibbia era una pratica comune dei primi cristiani, che è proseguito nel tempo. Per esempio, il recentemente riscoperto IV Commento ai Vangeli di Fortunatianus di Aquileia ha un commento del suo traduttore inglese: “La caratteristica principale dell’esegesi di Fortunatiano è un approccio figurativo, basandosi su una serie di concetti associati a termini chiave al fine di creare una decodifica allegorica del testo”. (pXIX)

    Allegoria medievale

    L’allegoria ha la capacità di congelare la temporalità di una storia, mentre la infonde con un contesto spirituale. Il pensiero medievale accettava l’allegoria come se avesse una realtà sottostante a qualsiasi uso retorico o narrativo. L’allegoria era vera quanto i fatti delle apparenze superficiali. Così, la bolla papale Unam Sanctam (1302) presenta temi dell’unità della cristianità con il papa come capo in cui i dettagli allegorici delle metafore sono addotti come fatti su cui si basa una dimostrazione con il vocabolario della logica: “Perciò di questa unica e sola Chiesa c’è un solo corpo e una sola testa – non due teste come se fosse un mostro… Se dunque i Greci o altri dicono che non sono stati affidati alla cura di Pietro e dei suoi successori, confessano necessariamente di non essere delle pecore di Cristo”. Questo testo dimostra anche l’uso frequente dell’allegoria nei testi religiosi durante il Medioevo, seguendo la tradizione e l’esempio della Bibbia.

    Alla fine del XV secolo, l’enigmatica Hypnerotomachia, con le sue elaborate illustrazioni xilografiche, mostra l’influenza dei cortei e delle maschere a tema sulla rappresentazione allegorica contemporanea, così come la dialettica umanista li trasmetteva.

    La negazione dell’allegoria medievale che si trova nelle opere del XII secolo di Hugh of St Victor e nella Historie of Foure-footed Beastes di Edward Topsell (Londra, 1607, 1653) e la sua sostituzione nello studio della natura con metodi di categorizzazione e matematica da parte di figure come il naturalista John Ray e l’astronomo Galileo, si pensa segnino gli inizi della prima scienza moderna.

    Allegoria moderna

    Poiché le narrazioni di senso compiuto sono quasi sempre applicabili a questioni più ampie, le allegorie possono essere lette in molte narrazioni che l’autore potrebbe non aver individuato. Questa è l’allegoresi, o l’atto di leggere una narrazione come un’allegoria. Esempi di allegoria nella cultura popolare che possono o non possono essere stati intesi includono le opere di Bertolt Brecht, e anche alcune opere di fantascienza e fantasy, come Le cronache di Narnia di C. S. Lewis.

    La storia della mela che cade sulla testa di Isaac Newton è un’altra famosa allegoria. Ha semplificato l’idea della gravità rappresentando un modo semplice in cui si suppone che sia stata scoperta. Ha anche reso nota la rivelazione scientifica condensando la teoria in un breve racconto.

    Voci correlate

    • Allegorico
    • Allegoreggiare
    • Allegorismo

    Approfondimenti esterni